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La Fundación Practicum ha sido invitada a integrar el industrial hub de Human Brain Project en España

El Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades de España ha acogido esta mañana una reunión sobre el macroproyecto europeo Human Brain Project (HBP), una iniciativa apoyada por la Comisión Europea que tiene como finalidad comprender cómo funciona el cerebro en tres ejes: medicina, neurociencia y computación. La Fundación Practicum ha estado ahí para conocer sus resultados  e interesarse por el nuevo industrial hub nacional. De acuerdo con lo expuesto, en HBP, iniciado en 2013, participan cerca de 900 científicos de más de 120 instituciones de investigación de todo el continente y cuenta con una financiación de más de 1000 millones de euros.

Madrid, 14 de diciembre de 2018. Una de las prioridades marcadas desde Europa en I+D+i en el medio plazo, y que comparte la Fundación Practicum, tiene que ver con el avance en el conocimiento del cerebro humano. Es por eso que, invitada por la Secretaría General de Coordinación de Política Científica, dependiente del Ministerio de Ciencia, la fundación ha acudido al evento Industrial Hub de Human Brain Project en España. En concreto, HBP se basa en seis plataformas de investigación, entre las que se hallan las de simulación cerebral y computación neuromórfica, y en cuya fase actual participan diez instituciones españolas, siendo la Universidad Politécnica de Madrid la que lleva la delantera.

Planificado a 10 años, tras la primera fase del proyecto, que concluyó a finales de 2017, se ha iniciado una segunda etapa con el objetivo de fomentar la participación del sector industrial en el proyecto con un doble propósito: por un lado, facilitar la maduración de algunas tecnologías desarrolladas con potencial de explotación en el mercado y, por otro, evaluar el interés del tejido empresarial en el estudio del cerebro. De acuerdo, con Rafael Rodrigo, secretario general de Coordinación de Política Científica, “este es uno de los grandes retos globales que debemos abordar de forma conjunta tanto la administración y los centros públicos de investigación, incluidas las universidades, como la iniciativa privada”.

Las simulaciones servirán como base para nuevas herramientas de diagnóstico y tratamientos en patologías cerebrales, tecnología punta en prótesis para personas con discapacidad, tecnologías de la información de baja energía con una inteligencia similar a la del cerebro y una generación pionera de robots inteligentes. El objetivo de HBP es construir simulaciones biológicas detalladas del cerebro humano, una especie de atlas cerebral, por analogía a la cartografía. Los modelos del cerebro arrojarán luz sobre las causas de las enfermedades del cerebro, su diagnóstico temprano y el desarrollo de nuevas curas. Entender e imitar la forma en que funciona el cerebro supone un desafío de cara a la tecnología de la información, la medicina y la sociedad.

Equipo de autoaprendizaje
“El cerebro humano está conformado por 86 billones de células nerviosas, por lo que entender su  organización  requiere de diferentes  escalas: no es lo mismo sinapsis neuronal que áreas corticales que funciones cerebrales” , ha explicado Gonzalo León, vicerrector de investigación de la Politécnica de Madrid (UPM). El cerebro puede verse como una dotación personal de autoaprendizaje, de auto-reparación, y de eficiencia energética. Para entender cómo funciona, se reunirá información acerca del funcionamiento interno de las moléculas del cerebro, las células y los circuitos y se recopilará el conocimiento en bases de datos masivas a partir de las cuales se crearán simulaciones. 

Guillermo Velasco, del nodo de innovación y transferencia de tecnología de la UPM y Alfonso Beltrán, subdirector de programas internacionales de investigación del Instituto de Salud Carlos III de Madrid, han coincido en señalar que este es un gran paraguas de inversión y creación de conocimiento, lo que queda por delante es articularlo. El plan de arranque del industrial hub español está previsto para enero de 2019. Por lo que respecta a la Fundación Practicum, las miras están puestas en el machine learning y los chips neuromórficos. “Dentro de los fenómenos inconscientes que se dan en la toma de decisiones, queremos continuar explorando los fenómenos heurísticos y los automatismos”, ha expuesto el presidente de la fundación, el Dr. Eduardo Hornos.

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